理智與感性CH10

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理智與感性

第十章、有錢人終成眷屬

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回家後一個禮拜,瑪麗安終於完全康復。
在這個和煦宜人的早上,瑪麗安決定和愛蓮娜外出散步。但她的身子還是很虛弱,需由愛蓮娜攙扶著慢慢走。
兩姊妹走出屋外,來到一片綠油油的草地,可以對屋後的大山一覽無遺。瑪麗安停下腳步,朝山上望去,平靜地說:「就是在那兒,就在那高挺的山丘上,我摔倒了,那是第一次見到威洛比。」
說到最後三個字,她的聲音低沉下來,但隨即恢復了正常的聲調,接著說:「我很開心到了今天,我看到那個地方,一點也不再感到痛苦。姊,我們能談談這件事嗎?有關妳和我……還有威洛比。」
「當然可以。妳說吧。」愛蓮娜溫柔地說。
瑪麗安自責地說:「雖然我倆對愛情的理念不同,但我倆的處境卻極為相似。我病了之後,我開始認真思考,我受到這麼大的痛苦,都是歸咎於我過分的激情,這份情感還害我差點送了命。我過去實在太自私了,因為自己的感情,沒有顧及到周遭的人,包括真心關心我的妳。我對不起大家,但最對不起妳。」
愛蓮娜只是微笑以對。
瑪麗安緊握愛蓮娜的手,繼續說:「姊,我已經下定決心了,我會好好控制我的情感,改變自己的脾氣,這樣就不會為別人帶來麻煩,也不會再讓自己痛苦。從現在開始,我會將家人放在第一位。」
聽完瑪麗安的傾訴,愛蓮娜深呼呼一口氣,然後說起威洛比和她的談話,一字不漏地告訴瑪麗安。
瑪麗安不發一言,只是靜靜地流淚。
雖然這段戀情是悲劇收場,但至少擁有過轟轟烈烈的激情。
當晚,瑪麗安對母親及姊姊傾訴:「愛蓮娜說的事讓我看開了。我已看清楚那傢伙的所作所為,跟他那種人在一起,我根本不會幸福的。」
「妳現在懂得理性思考呢!」愛蓮娜讚嘆道。
「我之前太傻了!」瑪麗安高聲道。
達斯伍太太老懷安慰,抱住女兒說話:「都是我的錯!我早該察覺他的不軌意圖。讓妳受苦了,瑪麗安。」
愛蓮娜不想看見兩人將過錯都攬在身上,便向兩人說道:「妳們都不要爭了!這一切千錯萬錯都是威洛比的錯!與妳們無關!」

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巴頓小屋的生活恢復了平靜。
愛蓮娜一直等待愛德華的婚訊,終於有一天等到了消息。她們一家的傭人湯瑪斯去了那邊出差,當他回來的時候,就告訴愛蓮娜一個驚人的消息:「費拉斯先生結婚了。」
雖然早有心理準備,但愛蓮娜還是受到了打擊,一時感到天旋地轉,面容蒼白跌坐在椅子上。
瑪麗安看見姊姊這樣子,忍不住哭了起來。
達斯伍太太手忙腳亂,連忙將瑪麗安帶到隔壁房間,再回到愛蓮娜的面前。這時候,愛蓮娜恢復了冷靜,便向湯瑪斯問清楚:「是誰告訴你這消息的?」
「我親眼見到的,看見這對新婚夫妻乘搭馬車。費拉斯先生的太太……我記得是史蒂爾家的二小姐,她從馬車中探頭叫我,問我瑪麗安的身體狀況。她還笑嘻嘻說她一來到這個地方,就冠了夫姓。」湯瑪斯說。
「所以是她跟你說她結婚的事?」愛蓮娜問。
「是的,小姐。她笑得相當燦爛,我還祝她幸福。」
「費拉斯先生也在馬車上嗎?」
「是啊!就在她旁邊。但我沒看到他的臉,他也沒開口說話,不過他本來就不多話。」
湯瑪斯退下後,愛蓮娜良久一語不發。
達斯伍太太替愛蓮娜感到難過,她曉得愛蓮娜仍然愛著愛德華。愛蓮娜現在也洞悉自己真正的想法——她一直巴望愛德華不要娶露西,但如今希望幻滅,她只覺得自己比之前更難過。愛蓮娜想像這對夫妻在新家的樣子,只是她不明白為甚麼沒有熟人預早通報這門婚事。
愛蓮娜走近窗邊,竟看到一個人正騎著馬往小屋來。
一個人影停在門口,愛蓮娜以為是布蘭登上校,拭了拭眼一看,卻發現是愛德華!她離開窗口,坐了下來,心裡唸道:「我要保持冷靜。」
全家人都在等待客人出現。
隔了半晌,愛德華終於出現,他面色蒼白,顯得有點緊張。達斯伍太太強顏歡笑招呼與恭賀他,他卻臉紅起來,含含糊糊低聲自語。
駭人的寂靜席捲整個房間,愛德華神色茫然,瑪麗安和母親只是怔怔地瞧著他,而愛蓮娜一直沒有抬頭。
在這個沒有話題的窘境,愛蓮娜只好向愛德華問候妻子:「希望費拉斯太太一切安好。她在德拉福還習慣嗎?」
「德拉福?我母親在倫敦呀。」愛德華滿臉困惑的神色。
「我是指你的新婚妻子,費拉斯太太。」愛蓮娜還是垂著頭。
愛德華一臉不解,吞吞吐吐地說:「哦……妳指的是我弟弟的妻子,羅伯特‧費拉斯太太吧?」
瑪麗安與母親同時驚詫大喊:
「你弟弟的妻子?羅伯特‧費拉斯太太?」
「是的,我弟弟娶了露西‧史蒂爾小姐。」
甚麼?這是甚麼發展?但真是天大的驚喜!
愛蓮娜再也坐不住了,她奪門而出,躲在門後喜極而泣。
愛德華瞧著她的身影,也許也聽到了她的哭聲,這是他第一次看見她激動的感情。

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愛德華沒有結婚,而他這次到訪巴頓小屋,只為了一個理由——就是要愛蓮娜嫁給他。
小屋之中,愛德華和大家一同用餐。
席間,他請求達斯伍太太同意他和愛蓮娜的婚事。愛蓮娜接受了他的求婚,讓他成了這世上最幸福的男人。
「要不是我年少無知,這愚昧的婚約也不會發生。我當時太年輕,又不懂人情世故,露西一親近我,我就以為自己戀愛了。但直到遇見妳,愛蓮娜,我才明白甚麼是真正墜入了愛河。」
眾人歡天喜地,愛德華繼續解釋,因為他失去了遺產的繼承權,露西就開始對他厭倦。這時候不知是他弟弟搭上露西,還是露西勾引他弟弟,總之彼此臭味相投,互相吸引,他倆便私自閃電結婚。
這樣的婚事簡直不可思議,只能說露西真的很有本事,憑自己的努力嫁入了豪門。
愛德華補充道:「我還收到露西的訣別信。她告訴我,她知道我心裡愛著的是別人,為了公平起見,她也可以肆無忌憚地去愛上別人。她祝福我可以跟自己所愛的人幸福。之前我不能退婚,是因為我不想傷害露西,我覺得跟她結婚是我的責任。但她的來信令我釋懷,好像放生了我一樣……我非常開心,所以就馬上來見妳了。」
聽完愛德華對姊姊的告白,瑪麗安只能用眼淚來表達心中的喜悅。她的喜悅就像姊妹之情一樣真摯,難以用言語來形容。
至於愛蓮娜,從她得知露西嫁給了別人,到愛德華解除婚約的那一刻開始,這段時間她內心百感交集,難以平伏……消除了所有的懷疑和焦慮之後,現在她的內心溢滿幸福的感動。
幾天過後,愛德華拜訪倫敦的家人。
「我真心愛上愛蓮娜。我要和她永遠在一起。」
聽到這樣的消息,他的母親只能無奈地接受現實。她雖然不贊同愛蓮娜和愛德華的婚姻,但依然給了他們一萬英鎊。有了這筆錢,他們就能盡快成婚,搬到德拉福那邊置業,日後過上富裕的好日子。

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姊妹之情並不會因為距離而疏遠。
哪怕愛蓮娜嫁了人,親姊妹還是一輩子的親姊妹。
後來,瑪麗安到了十九歲,她心懷溫暖的友愛和尊重,答應嫁給從前認為又老又悶的布蘭登上校。布蘭登上校高興得不得了,瑪麗安對他的感情與日俱增,成為他身邊持家有道的賢妻。
達斯伍太太仍住在巴頓小屋,當三妹瑪格麗特長大成人,學懂跳舞與宴會之道,便去拜訪約翰爵士和詹寧斯夫人,參加他們舉辦的舞會。
在瑪麗安和布蘭登上校步入教堂的一刻,達斯伍家族維持了家族的榮耀,兩姊妹的愛情故事也在快樂之中落幕。

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The End.