理智與感性CH07

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理智與感性

第七章、飛上枝頭變鳳凰

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約翰‧達斯伍很想邀請他的妹妹到家裡小住,他詢問了妻子芬妮的意見。芬妮斷然拒絕:「我不反對邀請她們,但是我最近才邀請史蒂爾姊妹來住,所以我想休息一下……你妹妹她們以後再說吧!」
約翰同意了,他是不得不同意。
他心想:「愛蓮娜,妳快嫁給布蘭登上校吧!到時候妳以上校妻子這樣的身分進城,芬妮一定會主動巴結妳的!」
另一方面,芬妮為了圓謊,便寫信邀請史蒂爾姊妹過來。露西對這個大好機會感到非常高興,還特地拿出短箋給愛蓮娜看。
「愛蓮娜,我真是人見人愛啊!愛德華的妹妹邀請我去住,呵、呵、呵——我馬上就要過去,這幾天我不找妳啦!」
明知道露西是在炫耀,愛蓮娜也真心替她感到高興。
是的,像露西這種懂得阿諛奉承的女人,就是可以飛上枝頭變鳳凰。

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幾天後,詹寧斯夫人從女兒家返來,帶回最新的八卦。她跑進了起居室,大聲呼喊:「噢,親愛的愛蓮娜,妳聽到消息了嗎?」
「呃?甚麼消息?」
「天大的消息啊!愛德華居然已經跟露西訂婚一年啦!除了她姊姊安妮之外,竟然沒有人知道這件事!芬妮還因此病了呢!妳知道嗎?她們去你哥哥家裡小住,那個笨蛋安妮向芬妮露口風,芬妮一聽完頓時歇斯底里大發脾氣。」
「天啊!」愛蓮娜驚訝得掩住嘴巴。
「芬妮先前還在對妳哥哥說,她想讓愛德華和大家族出身的莫頓小姐結親。哈,愛德華卻選擇了那種貨色,對你大嫂的虛榮心和自尊心來說,這可是多麼大的打擊啊!」
詹寧斯夫人說話的時候,愛蓮娜只是默默聽著。
「當時芬妮吵得全屋都聽得見,不知情的露西來了,和妳哥哥一同上樓查看。結果芬妮發狂似的追著露西破口大罵,露西當場昏了過去,安妮就跪在地上痛哭……這對笨姊妹立刻被掃出門。說真的,費拉斯家族裡的女人,要求愛德華去娶有錢的莫頓小姐,我真受不了這種勢利眼的想法,所以她們現在希望幻滅,我倒是一點也不同情她們。」
詹寧斯夫人喋喋不休說下去,話題圍繞在愛德華的身上。
發生了這樣的大事,紙包不住火,愛蓮娜覺得瑪麗安也有必要知道。儘管妹妹一定會對愛德華生氣,但還是要讓她知道事情的始末。
就這樣,愛蓮娜一五一十娓娓道來。
瑪麗安訝異至極,一聽完還大哭起來。
愛德華簡直就是第二個威洛比嘛!
「姊姊,那兩人的私情,妳知道多久了?」瑪麗安抹了抹眼淚。
「四個月前。露西在巴頓就跟我說了,但我答應要保守秘密。」
「這段日子妳都為此傷神,卻依然照顧著我,怎麼受得了呢?」瑪麗安一方面深受感動,一方面憐憫她的姊姊。
「這是我的個人問題,沒必要打擾他人,我不想連累妳們為我難受。愛德華並沒有做錯任何事,他在認識我之前就跟露西訂婚了。」愛蓮娜回答。
「四個月了!那妳還愛他嗎?」瑪麗安問。
「愛啊……」愛蓮娜坦白說出心聲:「但我的愛不是只有佔有他。我的愛是希望愛德華非常幸福。露西是個很現實的女人,比大家所想的更加理智,我認為這就是婚姻幸福美滿的基礎。」

愛蓮娜頓了一頓,對瑪麗安說出她對婚姻的看法:
「無論如何,儘管人們說一個人的幸福完全繫於另一半的身上,這種指望畢竟還是不切實際。愛德華會娶一個持家有道的女人,時間和習慣會讓他忘記,他曾愛過比露西更好的女人。」
「我好像開始懂得妳的想法。我也應該要當一個理性的女人。」瑪麗安居然被說服了。
「我知道,妳一直認為我冷漠無情。但妳知道嗎?奪走我幸福的女人,她故意對我吐露這樣的秘密,我卻答應她不能告訴任何人……我一直憋了好久,妳知道有多痛苦嗎?露西視我為情敵,不停說著她和愛德華的事來打擊我。我只能裝作若無其事,還要忍受愛德華母親對我的羞辱,但我其實非常痛苦啊!」
「噢……愛蓮娜,我之前對妳真是太無禮了!」
兩姊妹相擁而泣,第一次互相瞭解對方。

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隔日,約翰‧達斯伍來訪。
他向妹妹說:「愛蓮娜,瑪麗安,昨天那個驚人的消息,我相信妳們都已知悉了,對不對?」
愛蓮娜和瑪麗安點了點頭。
「唉!芬妮和她母親都非常生氣。我們待露西她們不薄,卻換來她們的欺騙!芬妮真希望當初邀請的是妳們。後來,費拉斯家開了家族會議,費拉斯太太將愛德華叫來,全家勸他取消和露西的婚約,還說只要他肯娶莫頓小姐,家族每年就會給他一千英鎊的生活費。」
「他有答應嗎?」瑪麗安急著問。
約翰搖了搖頭,說下去:「不知道為甚麼,他就是死也不肯娶莫頓小姐。費拉斯太太氣炸了,揚言一毛錢都不給他,還要讓他在社會上無法立足。」
「天啊!真糟糕呢!」瑪麗安驚呼。
坐在一旁的詹寧斯夫人忍不住插嘴:「但愛德華的行為還算是個好男人,畢竟他遵守和露西的婚約。」
約翰又搖了搖頭,回話道:「您的意見只是您的意見,像費拉斯太太這種名門的闊太,她絕對無法允許兒子和門戶不對的女人結婚。她恨得要愛德華滾出家,不要再見到他。愛德華也憤而離去……費拉斯太太是認真的,不會分給他任何遺產。他會淪為窮鬼,真慘!」
聽完哥哥帶來的消息,最擔心的人就是愛蓮娜。
但是,這樣的話,愛德華豈不是可以和露西結婚了嗎?

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四天之後,她們收到露西的來信。

[speaker-voice name=”cmn-TW-Standard-A”] 親愛的愛蓮娜:
我與愛德華的苦難,妳也略有所聞吧?
妳一定很樂意聽我講講我和愛德華的遭遇。
儘管我們吃盡了苦頭,經歷了許多困難,我們還是非常相愛,現在過得很好。昨晚我與他長談,我說我願意取消婚約,但他卻斷然拒絕,表示不在乎母親的反對,只要我愛他就好。
因此,我真的很感激妳。
生活不會很順遂,但也只能樂觀面對。
之後愛德華會去找教會的工作,希望妳能給他介紹一個舉薦人,那就真是太好了。請妳替我轉告親愛的詹寧斯夫人,希望她不要忘記我們。也請替我問候妳哥哥約翰與瑪麗安小姐。
露西‧史蒂爾 敬上[/speaker-voice]

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愛蓮娜知道露西要詹寧斯夫人讀她的信,便立刻轉交給夫人。
詹寧斯夫人讚賞露西體貼的心思,笑瞇瞇道:「她還特別稱呼我為『親愛的詹寧斯夫人』呢!真希望我有辦法幫愛德華找到工作。愛蓮娜,謝謝妳把信拿給我看,這是我這輩子見過最真摯的一封信。露西這個女人很有理智,也很有情感,愛德華娶到她真是太幸福了!」