理智與感性CH08

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理智與感性

第八章、與愛人訣別

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兩姊妹待在倫敦已經超過兩個月,瑪麗安想家想得兇,愛蓮娜也是,但她們擔心回去的路程太遠。
這兩個月霉運連連,難得終於有好事發生。
詹寧斯夫人有兩個女兒,一個嫁給密道頓爵士,一個就嫁給帕默家族。帕默夫婦邀請詹寧斯夫人到聖摩賽特的豪宅作客,也順便邀請瑪麗安和愛蓮娜,那地方距離巴頓只有一天的路程。她們便接受了邀請,打算在聖摩賽特那邊逗留一個禮拜。
幾天後,布蘭登上校過來找愛蓮娜,說他替愛德華找到了工作。
「我見過愛德華幾次,我很欣賞他。我聽說他想成為一位牧師。請轉告他,德拉福的教會目前有個空缺,職位正是牧師。如果愛德華願意接受的話,那職位就歸他的了,我會舉薦他接任此職。」
愛蓮娜乍聽之下感到驚喜,細想之後卻感到難堪。是的,哪怕上校現在向她求婚,她也不會感到如此難堪。她霎時冒出的想法就是:「愛德華有了正職,就可以和露西結婚,但我偏偏是要去告訴他這個喜訊的人!」
儘管如此,愛蓮娜感激上校這麼熱心幫忙,不由得衷心向他致謝。
「謝謝你!我很樂意轉告愛德華這個消息。」愛蓮娜口不對心。
「至少是個好的開始。牧師的工作輕鬆,一年有兩百英鎊的俸祿。教會還會提供住宿,只是房子會比較小。這樣過小日子,總算過得去。」布蘭登上校說。
「這樣已經夠了。至少夠小倆口過日子。」
「小倆口過日子?原來他有結婚的打算?坦白說,我覺得生活上會有困難。像愛德華那種家境出身的人,應該很難適應。說來抱歉,我也只能幫到這個地步。」
兩人對談的時候,詹寧斯夫人在遠處經過,她只聽到「結婚」、和「過日子」這些關鍵詞。
追不到妹妹就追姊姊嗎?
誤會就這樣產生了。
上校離開之後,詹寧斯夫人便走過來,笑瞇瞇道:「愛蓮娜,我真心替妳感到高興。」
「謝謝妳,我也很開心。布蘭登上校人真好,我實在是太驚訝了。」愛蓮娜說。
「親愛的,妳太客氣了,我可是一點都不驚訝。」
「嗯,想不到機會來得這麼快。」
「機會!噢,當一個男人下定決心,他很快就會找到機會的。親愛的,願幸福與妳同在。還有啊,他的房子並不小,我不知道上校為甚麼要這麼說,他只是假謙虛吧?呵,妳住在那房子,一定覺得很舒適的!」詹寧斯夫人說。
愛蓮娜只聽得一頭霧水。
此時,傭人進來打斷她們的對話,告訴詹寧斯夫人馬車已經準備好了。
「親愛的,我得走了。我想妳一定等不及把這一切告訴妳妹妹。」
「是的,我想告訴瑪麗安,但我不想再告訴其他人。」
「好吧!我明白了!妳也不想我告訴露西,對不對?」詹寧斯夫人很失望地說。
「不,不能告訴露西。等我先寫信給愛德華吧!我應該第一個通知他。」愛蓮娜叮囑。
這番話令詹寧斯夫人大惑不解:「她為甚麼要寫信告訴愛德華呢?」過了一會兒,她才恍然大悟,不禁歡聲大喊:「噢,原來是這樣!愛德華將會成為牧師,你們就找他當主禮人。好,那真是太好了!親愛的,再見了,我活到這一把年紀,這是我有生以來聽過最好的消息!」
之後詹寧斯夫人便離開了,愛蓮娜根本沒聽懂她剛剛的說話。

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就在愛蓮娜執筆寫信的時候,愛德華已經登門造訪。她很驚訝再次見到愛德華,因為自從他訂婚的消息傳開之後,她就沒再跟他見過面。
愛德華顯得有點不安,說道:「詹寧斯夫人告訴我,妳想和我談談。其實我是來跟妳和瑪麗安告別的。我接下來可能會離開一陣子,不太有機會再見到兩位……我明天就要去牛津。」
「是的,我正打算寫信給你。德拉福那邊有個空出的牧師職位,布蘭登上校推薦你過去,那邊也接受了。」
這個突如其來的好消息,簡直令愛德華不敢相信。
「布蘭登上校!」他驚訝地說:「上校幫我找到牧師職位!這可能嗎?」
「是的。布蘭登上校覺得你的家人對你太殘忍了,瑪麗安和我也這麼覺得。」
「不,這一切是多虧了妳……愛蓮娜,都是妳的好意。」
「不,不是,是布蘭登上校自己的提議。」愛蓮娜低著頭說。
愛德華陷入了一陣沉思。
他凝望著愛蓮娜,語重心長地說:「布蘭登上校是個德高望重的人,妳哥哥也很喜歡他,他是個言行一致的紳士。」
「是啊!他為人非常好。相信你再多認識他,就會發現他和你剛剛說的一樣。對了,牧師侍奉的教會離他家很近,到時候你們會成為朋友的。」愛蓮娜回答。
愛德華沒有答話,等到愛蓮娜轉身,他露出了既痛苦又嚴肅的眼神。原來剛剛他在門口碰見詹寧斯夫人,多嘴的夫人亂說一通,他就誤會了愛蓮娜和上校的關係。現在,他對新的工作很滿意,唯一不滿就是住所太接近上校的大宅。
愛德華突然起身。
「我要走了,我要親自向上校致謝。」
「好的,我深深祝福你一切幸福美滿。」
當他關上門的一刻,愛蓮娜不禁自言自語:「下次當我再見到愛德華,他就是露西的丈夫了……」
當晚,詹寧斯夫人一回來,就去找愛蓮娜。
聊了一會,愛蓮娜發現詹寧斯夫人有所誤會,感到又好氣又好笑,隨即向她澄清了一切。
兩人為此開懷大笑。
總之,只要是有人結婚,詹寧斯夫人都會感到開心。當她為露西感到開心的同時,她暗中還是希望誤會成真,期待聽到愛蓮娜和布蘭登上校訂婚的消息。